You are here

Students learn about the components of a computer at a STEM Fair hosted by the Latin American Youth Center Career Academy in May 2014. | Estudiantes aprenden sobre los componentes de una computadora durante la Feria STEM de Latin American Youth Center Career Academy en mayo de 2014.

Students learn about the components of a computer at a STEM Fair hosted by the Latin American Youth Center Career Academy in May 2014. | Estudiantes aprenden sobre los componentes de una computadora durante la Feria STEM de Latin American Youth Center Career Academy en mayo de 2014.

Read the Spanish version of this post. | Lee este artículo en español

October is more than just a month of falling leaves and trick-or-treating. It’s a month celebrating two important themes for the Energy Department: Hispanic heritage and energy awareness. So while you dig through your closet for sweaters and scarves, we’ll take this time to tell you about some of the Energy Department’s ongoing efforts on both fronts.   

According to U.S. Census Bureau estimates, approximately 17 percent of the U.S. population in 2013 was of Hispanic origin, and that number is expected to roughly double over the next 50 years. As the nation’s largest ethnic minority group, Hispanics can play a major role in determining our energy future—as consumers, industry professionals, and students of the fields of science, technology, engineering, and mathematics (STEM).

To support this increased involvement, the Energy Department’s Office of Energy Efficiency and Renewable Energy (EERE) has connected with various organizations devoted to cultivating a network of Hispanic STEM professionals and students. These range from national organizations, such as Great Minds in STEM and Hispanics in Energy, to local groups like the Latin American Youth Center Career Academy in Washington D.C.

In addition, many programs specifically focus on mentoring Hispanic girls, one of the most underrepresented populations in STEM. Groups like the Latinas in STEM Foundation, Latinas in Computing, and the National Girls Collaborative Project are working to inspire young women to pursue STEM careers. The Energy Department’s Women@Energy series tells the story of such female Hispanic employees who entered STEM fields and are now successfully working here at the Department.

Within the Energy Department itself, a group of more than 30 Hispanic employees form the Community for the Advancement of Latinos at the Department of Energy (CALDOE), which meets regularly to share information about upcoming professional development opportunities, cultural events, and other relevant activities, including a networking session to kick off Hispanic Heritage Month. (Get in touch with CALDOE.)

  • In the past year, the Energy Department has also begun taking further steps to reach the more than 70 percent of Hispanics over the age of 4 who speak Spanish at home (Census 2012). By translating some of our most popular resources into Spanish, we hope to expand our energy education to a wider audience within the Hispanic community:
  • For educators, our Energy Literacy Framework (Conocimiento de Energía) offers an interdisciplinary overview of important energy concepts that can be used to guide curriculum development for students of any age. The National Energy Education Development Project offers additional lesson plans in Spanish.
  • For homeowners and renters, the Ahorre Energía (Energy Saver) guidebook provides tips for saving money and energy at home and on the road.

Even young children can get a head start on learning about clean energy with our Get Current coloring and activity books (Spanish versions to be released in the next few months). The non-profit organization Green Eco Warriors has also developed English and Spanish children’s books on the subject of energy conservation.

You too can play a part in celebrating Hispanic Heritage Month and Energy Action Month by sharing these resources with a friend, colleague, teacher, or student. Spread the word to help increase energy literacy! #energyliteracy #energia

Un mes, dos razones para celebrar la comunidad hispana en energía

Read the English version of this post. | Lee este artículo en inglés.

Octubre no sólo representa las hojas caídas durante el otoño o los niños pidiendo dulces. También es el mes para celebrar dos temas de importancia para el Departamento de Energía: la herencia latina y el conocimiento de energía. Así, mientras buscas tu ropa otoñal, vamos a aprovechar del tiempo para informarte sobre nuestros esfuerzos acerca de ambos asuntos.

Según la Oficina del Censo de los EE.UU., aproximadamente 17 por ciento de la población de los EE.UU. en 2013 tenía origen hispano, y se anticipa que este número duplicará en los próximos 50 años. Como la mayor minoría étnica de la nación, los hispanos pueden desempeñar un gran papel en nuestro futuro energético—como consumidores, profesionales de energía, y estudiantes aprendiendo las materias "STEM" (ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas).

Apoyando la creciente participación de hispanos en este campo, el Departamento de Energía se ha conectado con varias organizaciones dedicadas a cultivar una comunidad de profesionales y estudiantes hispanos en STEM. Estas incluyen organizaciones nacionales, como Great Minds in STEM y Hispanics in Energy, además de grupos locales como Latin American Youth Center Career Academy en Washington D.C.

Algunos programas también se enfocan específicamente en guiar y aconsejar a las hispanas jóvenes, una de las poblaciones menos representadas en el campo de STEM. Grupos como Latinas in STEM Foundation, Latinas in Computing y National Girls Collaborative Project intentan inspirar entusiasmo para las carreras en STEM. Nuestra serie Women@Energy cuenta las historias o anécdotas de tales colegas hispanas que estudiaron las materias STEM y ahora tienen puestos exitosos en el Departamento de Energía.

Dentro del Departamento, hay un grupo de más de 30 colegas hispanos que forman la Comunidad para el Avance de Latinos en el Departamento de Energía (CALDOE). El grupo tiene reuniones regularas para compartir información sobre oportunidades de desarrollo profesional, eventos culturales y otras actividades relevantes, incluyendo una sesión recién de “networking” para empezar el Mes Nacional de la Herencia Hispana. (Conéctate con CALDOE.)

Durante este último año, el Departamento de Energía también ha comenzado a adoptar varias medidas para alcanzar al más de 70 por ciento de latinos de edad 5 o más que habla español en casa (Censo 2012). Traducir al español algunos de nuestros recursos más populares nos ayudará a expandir la educación energética a diversos grupos dentro de la comunidad latina:

  • Para los educadores, nuestra guía Conocimiento de Energía (“Energy Literacy”) ofrece una estructura para la enseñanza interdisciplinaria de conceptos importantes sobre energía, con la cual se puede crear currículos para estudiantes de cualquier nivel. El National Energy Education Development Project tiene otras acitivades y planes de lección en español.
  • Para propietarios e inquilinos, la guía Ahorre Energía ofrece consejos para el ahorro de dinero y energía en el hogar y en las carreteras.
  • Aún los niños pequeños pueden aprender desde joven sobre la energía limpia. Mira nuestros folletos de colorear y de actividad, cuyas versiones en español estarán disponibles en los próximos meses. Green Eco Warriors, una organización sin fines de lucro, también ha creado libretos para niños en inglés y en español, sobre la conservación de energía.

Tú también puedes participar en la celebración del Mes Nacional de la Herencia Hispana y del Mes Nacional del Conocimiento de Energía, compartiendo estos recursos con tus amigos, colegas, profesores o estudiantes. ¡Ayúdanos a correr la voz y aumentar el conocimiento de energía! #energyliteracy #energia