Los proyectos de investigación seleccionados trabajarán para mejorar la interacción entre la vida silvestre y los ecosistemas con tecnologías de energía renovable 

WASHINGTON D.C. – El Departamento de Energía de los EE. UU. (DOE, por sus siglas en inglés) anunció hoy la inversión de $14 millones de dólares en fondos para que investigadores ayuden a estudiar cómo la infraestructura de energía solar interactúa con la vida silvestre y los ecosistemas. Este es parte del conjunto de proyectos de investigación de energía renovable de casi $100 millones de dólares del DOE que invierte en soluciones innovadoras y rentables para minimizar el impacto en la vida silvestre y maximizar los beneficios ambientales de las tecnologías de energía renovable. A medida que crece el despliegue de energía renovable para combatir la crisis climática y lograr el objetivo del presidente Biden de cero emisiones netas de carbono hacia el año 2050, el DOE apoya la investigación para garantizar que el despliegue de energía renovable también beneficie a la vida silvestre y los ecosistemas nativos. 

“El DOE se compromete a garantizar que el despliegue de energía renovable revitalice y proteja nuestros entornos naturales y las comunidades locales”, dijo la Secretaria de Energía de EE. UU., Jennifer M. Granholm. “Esta primera inversión del DOE en herramientas y análisis para comprender mejor cómo la infraestructura de energía solar interactúa con la vida silvestre nativa y el medio ambiente ayudará a aumentar la adopción de prácticas favorables para el ecosistema mientras avanza hacia nuestros ambiciosos objetivos climáticos y de equidad”. 

“Si esperamos tener un planeta habitable para nuestros hijos y nietos, debemos tomar en serio las fuentes de energía renovable, incluida la energía solar. A medida que tomamos medidas para combatir la crisis climática, debemos realizar más investigaciones para garantizar que podamos preservar y proteger nuestros ecosistemas y la vida silvestre a medida que hacemos la transición a la energía renovable”, dijo el Senador estadounidense Richard Durbin (IL). “Me alienta la confianza ver la confianza que el DOE ha depositado en las instalaciones de investigación de clase mundial de Illinois, como el Laboratorio Nacional de Argonne, y felicito a los científicos de Argonne seleccionados para dirigir esta investigación”. 

“A medida que construimos nuestro futuro de energía limpia, las tecnologías verdes deberán coexistir con la vida silvestre y ayudar a que nuestro medio ambiente prospere”, dijo el Senador estadounidense Edward Markey (MA). “Me emociona ver que esta financiación respalde importantes investigaciones en la Universidad de Massachusetts en Amherst, porque no somos solo el estado de la bahía, somos el estado del cerebro. Con estos dólares federales, UMass Amherst podrá contribuir al creciente cuerpo de investigación que sustenta nuestra economía de energía limpia y ampliará nuestra comprensión de la relación entre las aves y los insectos y la energía renovable, para que tanto nuestros ecosistemas como nuestra economía puedan florecer." 

El desarrollo de la energía solar puede beneficiar a las comunidades locales, proteger la vida silvestre nativa y fomentar ecosistemas saludables. Sin embargo, hay pocos datos sobre cómo la infraestructura solar instalada en terrenos abiertos afecta la vida silvestre, lo que dificulta que los desarrolladores utilicen las mejores prácticas al construir y administrar instalaciones solares. Con las inversiones de hoy, el DOE está tomando medidas clave para abordar esta brecha de investigación. Además, las nuevas soluciones, como establecer hábitats de polinizadores debajo de los paneles solares, pueden albergar insectos y otros animales salvajes que polinizan los cultivos. Estos son un tipo de beneficios conocidos como servicios ecosistémicos, que también pueden incluir la captura de carbono y la mejora de la calidad del suelo y el agua. 

A través del programa de financiación Deploying Solar with Wildlife and Ecosystem Services Benefits (SolWEB)  los investigadores estudiarán las interacciones del berrendo (o antílope americano), los polinizadores, las aves y otras especies, con las instalaciones de energía solar en 26 estados. Este programa de financiación también incluye las primeras inversiones del DOE en herramientas que pueden evaluar y ayudar a optimizar los servicios ecosistémicos en las instalaciones solares. 

Proyectos que abordan las interacciones con la vida silvestre ($8.8 millones): 

  • Universidad de Cornell (Ithaca, NY): $2 millones para usar una tecnología emergente para cuantificar la biodiversidad de insectos y las comunidades de polinizadores en instalaciones solares. 
  • Instituto de Vida Silvestre de Energía Renovable (Renewable Energy Wildlife Institute)(Washington, DC): $600,000 para diseñar y construir una infraestructura de intercambio de datos de vida silvestre que permitirá a los grupos interesados evaluar las interacciones entre la vida silvestre y la infraestructura solar y mejorar las prácticas de manejo de la vida silvestre. 
  • Laboratorios Nacionales Sandia (Albuquerque, NM): $2 millones para desarrollar tecnología de vigilancia inteligente para monitorear la actividad de las aves y estudiar medidas para prevenir muertes de aves en instalaciones de concentración de energía solar térmica. 
  • Universidad de Arkansas (Fayetteville, AR): $1.3 millones para evaluar la biodiversidad en instalaciones solares a gran escala para comprender las interacciones entre la vida silvestre y la energía solar y los beneficios de las prácticas de manejo de la vegetación nativa en Arkansas, Kansas y Oklahoma. 
  • Universidad de Massachusetts en Amherst (Amherst, MA): $1.2 millones para realizar la primera evaluación del éxito reproductivo de aves en instalaciones solares y aplicar tecnología bioacústica emergente para monitorear la actividad de insectos nativos en el noreste. 
  • Wildlands Network (Santa Fe, NM): $1.7 millones para evaluar la respuesta del berrendo y otros mamíferos a la instalación de sistemas de energía solar a gran escala en Colorado, Utah, Arizona y Nuevo México. 

Proyectos que abordan los servicios de los ecosistemas ($5.3 millones): 

  • Laboratorio Nacional Argonne (Lemont, IL): $2 millones para desarrollar un sistema nacional de recolección de datos del suelo en instalaciones solares que permita evaluar la salud del terreno y los servicios del ecosistema. 
  • Universidad de Cornell (Ithaca, NY): $1.5 millones para desarrollar una herramienta para evaluar los costos y beneficios de los servicios ecosistémicos proporcionados por instalaciones solares a gran escala para la industria solar y las comunidades anfitrionas en el noreste. 
  • Great Plains Institute (Minneapolis, MN): $1.8 millones para crear un marco equitativo de servicios ecosistémicos, basado en las prioridades tribales y de la comunidad anfitriona en el Medio Oeste. 

Esta financiación complementa una sólida cartera de investigación sobre el desarrollo de energías renovables y la vida silvestre. El DOE ha invertido más de $30 millones de dólares en investigación para comprender cómo las aves, los murciélagos y los animales marinos interactúan con las turbinas eólicas y desarrollar tecnologías para reducir los impactos. El DOE ha invertido más de $40 millones de dólares en investigación de energía hidroeléctrica y marina para proteger a los peces, otros animales salvajes, océanos y ríos, incluida una próxima oportunidad de financiamiento de $4 millones de dólares para avanzar en las tecnologías de protección y paso de peces en la energía hidroeléctrica. El DOE también apoya la investigación en el desarrollo de la energía solar para monitorear las interacciones de las aves y maximizar los beneficios para los polinizadores, el suelo y el agua. 

Aprender más: 

Energía solar, vida salvaje y medio ambiente | Departamento de Energía 

Impactos Ambientales y Emplazamiento de Proyectos Eólicos | Departamento de Energía 

• Esfuerzos de protección ambiental en los programas hidroeléctricos y de energía marina